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Saramago In Memoriam

«Los escritores viven de la infelicidad del mundo. En un mundo feliz, no sería escritor».

«La vida es así, está llena de palabras que no valen la pena, o que valieron y ya no valen. Cada una de las que vamos diciendo le quitará el lugar a otra más merecedora, que lo sería no tanto por sí misma, sino por las consecuencias de haberla dicho».

«Pienso que todos estamos ciegos. Somos ciegos que pueden ver, pero que no miran».

«Los únicos interesados en cambiar el mundo son los pesimistas, porque los optimistas están encantados con lo que hay».

«La derrota tiene algo positivo: nunca es definitiva. En cambio, la victoria tiene algo negativo: jamás es definitiva».

«Estamos neuróticos. No sólo hay desigualdad en la distribución de la riqueza, sino en la satisfacción de las necesidades básicas. No nos orientamos por un sentido de la racionalidad mínima. La Tierra está rodeada de miles de satélites, podemos tener en casa cien canales de televisión, pero de qué nos sirve eso en este mundo donde mueren tantos. Es una neurosis colectiva, la gente ya no sabe lo que le conviene para su felicidad».

«Estoy comprometido, o sea, vivo, en un mundo que es un desastre. Mi empeño es no separar al escritor de la persona que soy. Me esfuerzo, en la medida de mis posibilidades, en tratar de entender y explicar el mundo».

«Somos la memoria que tenemos y la responsabilidad que asumimos. Sin memoria no existimos y sin responsabilidad quizá no merezcamos existir».

«Hay quien se pasa la vida entera leyendo sin conseguir nunca ir más allá de la lectura. Se quedan pegados a la página, no entienden que las palabras son sólo piedras puestas atravesando la corriente de un río. Si están allí es para que podamos llegar al otro margen, el otro margen es lo que importa».

«El hombre más sabio que conocí no sabía leer ni escribir. Era mi abuelo materno y, aunque analfabeto, era un sabio en su relación con el mundo. Era pastor y había armonía en cada palabra que pronunciaba. Era una pieza en el mundo. No era apático, ni resignado. Era un ser humano directamente conectado con la naturaleza, como los árboles de su huerto, de los cuales se despidió cuando tuvo que viajar a Lisboa. Les abrazó y se despidió de ellos, de su naturaleza, porque sabía que se iba a Lisboa a morir».

«No me preocupa la muerte, me disolveré en la nada».

«Nuestra única defensa contra la muerte es el amor».

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Pestilente lodazal

DURANTE AÑOS, EL PP trató de convencernos de que la corrupción no anidaba en sus filas. Que era un partido inmune a ese tipo de prácticas y que sólo al PSOE salpicaba la mancha de esa ignominia. El tramo final del felipismo dio sobrados motivos (Filesa, fondos reservados, caso Renfe...) para que el PSOE se viera condenado a no levantar cabeza durante años. En el castigo electoral, en las hemerotecas, y hasta en los libros de historia penaron, y penan, los socialistas su falta de determinación contra la impudicia corrupta.
Creíamos estar curados de espanto cuando nos encontramos ahora con que el PP, el partido que decía abanderar la integridad y la decencia, no puede sostener ya ese estandarte. Sobresueldos opacos, pagos en dinero negro, contabilidad B, cuentas en Suiza, fortunas secretas, amnistías fiscales y, de nuevo, guerras intestinas, no auguran nada bueno para un partido político cuya única preocupación debería haber sido sacarnos de la crisis cuanto antes y al menor coste social…

Declaración de intenciones

NUNCA IMAGINÉ QUE yo también acabaría cayendo en la dulce tentación cibernética. Es verdad que no he tenido el suficiente arrojo para estar en Facebook, pero no es menos cierto que, con algo de temor, con bastante pudor, y con una cierta dosis de osadía por mi parte, pongo en marcha este humilde blog. Ingenuidad tampoco me falta, pero qué le vamos a hacer, ¡no se puede tener de todo en la vida!

Soy periodista, es decir, soy cotilla por naturaleza, y me encanta fisgar por las bitácoras ajenas. La cuestión es que, de tanto husmear, me he aficionado a esta peculiar, y todavía incipiente, forma de expresión. Confieso, muy a mi pesar, que nunca hasta ahora había dejado huella en un blog y que mis discretos paseos tampoco han dejado mención digna de recuerdo.
A lo que íbamos, que me tiro a la red sin paracaídas, consciente como soy, de que el éxito de un blog no radica precisamente en el brillo de quien lo firma, que no es el caso. No, lo que importa de verdad es el grado de implicación de …

Spanish revolution

PASARÁ MUCHO TIEMPO antes de que podamos digerir lo que está pasando en la Puerta del Sol y en otros puntos de España con los indignados. Politólogos, sociólogos, analistas, periodistas y sesudos contertulios vendrán con sus análisis de urgencia, viejos al día siguiente de ser expuestos, tratando de encontrar una explicación a lo de la "spanish revolution" y a al fenómeno de la Democracia Real Ya. 

Y el hecho cierto es que, ajenos a lo que se estaba cociendo, nos ha pillado con el pie cambiado. Hablan del ninguneo de los medios de comunicación hasta el pasado domingo y razón no les falta. Ya sé que muchos, posiblemente los mismos que auguraron la caída del Muro de Berlín o anticiparon las revueltas del mundo árabe, tratarán de decir ahora que fueron ellos los que vaticinaron, e incluso encabezaron, este movimiento ciudadano. Y no sólo eso, habrá bofetadas, como ya las está habiendo, por tratar de arrimar el ascua a su sardina sacando rédito de este estallido social.
Luego ven…

González prueba su propia medicina

MENOS DE UN mes ha durado el viaje a ninguna parte de Ignacio González con el euro por receta. Sabía la Comunidad de Madrid, como sabía todo el mundo, incluido el consejero Lasquetty, que el cobro de las prescripciones médicas no iba a tener ningún recorrido. 
Aun así, en la Puerta del Sol y en la calle Aduana, se empeñaron en mantener un pulso que sólo ha servido para ocasionar un monumental embrollo. Confusión y molestias, primero a los pacientes y luego a los farmacéuticos, convertidos en recaudadores de una medida que no comparten. Ni los farmacéuticos, ni tampoco los médicos que son, al fin y al cabo, los que deciden qué es lo más adecuado para el enfermo.
La admisión a trámite del recurso ante el Constitucional supone la suspensión automática del pago durante cinco meses y zanja, al menos a medio plazo, una batalla política estéril.  La decisión del TC es coherente y deja las cosas en su sitio. Ahora sólo falta que la Comunidad retire la medida de una vez por todas, devuelva el di…

El mendigo que molestaba

11 DE LA MAÑANA. Cine Capitol, en plena Gran Vía madrileña. Numerosos periodistas aguardan la llegada de Esperanza Aguirre para obtener alguna declaración antes de presentar la V edición de "Mayores de Cine". En un momento dado, alguien, posiblemente del equipo de seguridad de la presidenta madrileña, detecta la presencia de un mendigo junto a las escaleras de acceso al cine y alerta a la Policía. A los pocos minutos, y en un plan bastante peliculero, excesivo a todas luces, llegan dos policías de paisano en un vehículo camuflado. El coche policial, que circula a toda pastilla como si acudiera a un tiroteo, da un volantazo, atraviesa de un lado a otro la Gran Vía por medio de la calle y se planta frente al Capitol. Se nota que son ellos los que mandan porque lo dejan con el morro mirando hacia la Plaza de España y en el carril bus en el sentido contrario de la marcha.

Los agentes son jóvenes aunque se les nota curtidos a la hora de hacer frente a problemas y conflictos mucho…

Carmena abucheada

EL ‘ESPÍRITU DE Ermua’ no era esto, ni mucho menos. ¡Qué poco hemos aprendido! Fue lo primero que pensé cuando supe que habían abucheado a la alcaldesa de Madrid en los dos actos de homenaje a Miguel Ángel Blanco. Y sentí una enorme tristeza.
Vale que el Gobierno municipal no estuvo demasiado fino a la hora de interpretar el requerimiento que se le estaba haciendo para distinguir de una forma singular al edil asesinado por ETA. Vale que Ahora Madrid no supiera medir las consecuencias de negarse a colgar una pancarta en memoria de Blanco en la fachada del Consistorio. Vale que Manuela Carmena se empecinara en su negativa por desconfianza hacia al PP ante la utilización partidista del acto. Vale que los gestos en política cuentan, con frecuencia, más que el propio objeto de cualquier iniciativa. Vale todo eso y más.
Ahora bien, a partir de ahí, dudar del compromiso de la alcaldesa con las víctimas y con su dolor, colegir que la resistencia de Carmena a colocar un cartel con la cara de Bla…

Mi libro

HOY VENGO A hablar de mi libro. Empieza a salir a la venta la obrita "Hotel Ritz. Un siglo en la historia de Madrid" a la que tanto tiempo, esfuerzo y cariño he dedicado en los últimos años. Cuando era joven, más que ahora, tuve el honor de trabajar en el Ritz de camarero. Ocurrió en una época ya lejana en la que, además de frecuentar el bar de la Facultad de Ciencias de la Información, pude terminar Periodismo. 
Este librito, por tanto, responde a la necesidad imperiosa de contar lo que vi, vestido de frac y pajarita, además de la multitud de jugosas anécdotas e historias narradas por mis ex compañeros y en las que luego profundicé adentrándome en libros y hemerotecas. He querido hacer un relato periodístico huyendo de los trazos en primera persona aunque, naturalmente, algunos de los pasajes que cuento fueron vivencias personales. 
Casi medio millar de personajes de todos los ámbitos, sobre todo del poder, de la política, de la cultura y del espectáculo, desfilan por sus …

Cifuentes, al borde del precipicio

DE TODOS LOS caminos para ejercitar su defensa, ante las graves acusaciones que pesan sobre ella en el ‘caso del máster’, la presidenta madrileña ha optado por el más inconveniente y arriesgado. Matar al mensajero siempre ha sido una tentación demasiado fácil, a la par que estéril, dado que, por mucho que se empeñe Cristina Cifuentes, los periodistas no van a dejar de cumplir con su obligación de informar.
Y no solo eso, la presidenta del PP madrileño tendrá que ser un poco más explícita cuando dice, sin acreditarlo, que hay una “cacería política y personal” contra su persona. ¿Por parte de quién? ¿Con qué intención?
Si la información sobre el “falseamiento” de sus notas en el máster que cursó en 2011-12 en la Universidad Rey Juan Carlos (URJC), adelantada por la periodista Raquel Ejerique, redactora jefa de política social en ‘eldiario.es’, es tan “falsa, parcial y tendenciosa” como sostiene Cifuentes, lo que debería haber hecho la presidenta es desmontar las acusaciones con datos y d…

Recuerdos del terror (1)

26 de julio de 1986. El Telediario abre con la noticia de un nuevo atentado de ETA que me deja profundamente conmocionado. Hablan de dos guardias civiles asesinados y no puedo creer que uno de ellos sea Adrián, compañero de colegio durante tres años con los Mercedarios en Sarria (Lugo) y Poio (Pontevedra). Era un tipo estupendo. De esos que se hacen querer. Campechano, abierto, divertido, con una gran capacidad para el liderazgo… buena gente, en definitiva. Una persona de las que nunca se olvidan. No es de extrañar, por tanto, que su desaparición me produjera un profundo dolor y pesar. Ha transcurrido mucho tiempo, pero cuando con el paso de los años nos hemos vuelto a reunir los compañeros de entonces (Raúl, Marcelo, Alejandro, Cecilio, Isidro, Ángel, Rafa, Marcos, Julián, Cardeso, José Manuel, Fernando, Emilio, Goyo, José María, Pedro, Martín, Domingo, Valentín, Jesús, Rafael, Iñaki…) siempre le hemos recordado con emoción y cariño.
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La información local, la gran olvidada

ME PERMITO ENLAZAR aquí la ponencia con la que participé en las II Jornadas #HayOportunidades Periodismo local e hiperlocal, organizadas por la Asociación de la Prensa de Valladolid (APV), que tuvieron lugar el 29 de abril en la localidad de Portillo.
Comenzaré con una noticia local de hace unos años, publicada en El Norte de Castilla, con la que me he encontrado casualmente en los últimos días. Dice así: Un exinspector de policía se suicida tras cometer presuntamente cuatro asesinatos en Valladolid... (leer más)

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Sonora declaración de amor

NUNCA ES TARDE para hacer una declaración de amor. 
Ayer no pude, coincidiendo con el Día Mundial de la Radio, así es que me lanzo hoy, en este 14 de febrero, que también es una fecha muy apropiada.
Querida Radio: Como bien conoces, siempre quise ser periodista —nadie es perfecto—, pero nunca, ni en mis mejores sueños, me imaginé hablando delante de un micrófono. Mi maldita timidez, ya sabes.
Desde ese punto de vista, lo tengo claro: fuiste tú la que me elegiste a mí y debo confesarte, sin asomo de rubor, que no ha pasado un solo día desde que nos conocimos que no haya disfrutado de tu sonora compañía.
Vale que hayamos podido tener nuestros altibajos y que en ocasiones —muy pocas, ¡eh!— hayamos estado como distantes. Sobre todo algún fin de semana, o tal vez en vacaciones. Admito que esto pueda haber ocurrido, que haya podido pasar de ti o que me haya fijado más en otras, pero ha sido algo pasajero y sin la mayor importancia.
Y no te cambiaría, desde luego que no, por ninguna otra. Ni la …

Mi libro

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Sonría, es parte el uniforme

NUNCA OLVIDARÉ LAS lecciones de vida que aprendí —¡y ay de mí si lo hiciera!— durante los años que trabajé como camarero en el Ritz de Madrid.
El cierre del hotel desde este miércoles durante 18 meses para afrontar una más que necesaria reforma, me ha removido algunos recuerdos sobre hechos acaecidos en ese universo tan particular y exclusivo, que ahora me permito trasladar a este blog.
Allí, en el decano templo sagrado de la hostelería, cuyos propietarios actuales —Mandarin Oriental Hotel Group— lo van a someter hasta finales de 2019 a un profundo lifting, aprendí lo que es la satisfacción por el trabajo bien hecho, la entrega, la empatía, la lealtad, el compañerismo...  Valores, en definitiva, tan comunes como deseables en cualquier actividad laboral. Si tuviera que renegar de algo lo haría del maldito perfeccionismo, pero esa es otra historia.
Si se me permite la autocita, traigo también a colación aquí algo que dejé escrito en el prólogo -'a modo de presentación'-, del libro …

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Mujeres: una revolución imparable

HASTA DONDE ME alcanza la memoria, todas las revoluciones que ha habido a lo largo de la historia han sido violentas. Y han resultado, de una u otra forma, traumáticas. Cualquier levantamiento lo es, en esencia, porque a lo que aspira es a derribar un sistema o un modelo anterior.
En cambio, la creciente ‘rebelión’ que están protagonizando las mujeres en todo el mundo –hay movilizaciones convocadas en 170 países– si por algo se caracteriza es por tratar de conseguir la igualdad real con datos, argumentos y mucha pedagogía. La persuasión también puede ser un arma muy poderosa.
Porque lo que está aconteciendo tiene todo el aspecto de ser una revolución global. Y desde ese punto de vista, tenemos la fortuna de estar asistiendo a un estallido social en toda regla del que, sin duda, se hablará en los libros de historia. De momento, esta vez sí, acapara la atención de todos los medios de comunicación, no en vano estamos hablando de la discriminación de la mitad de la sociedad. Y tampoco está…

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Gallardón nos felicita la Navidad

Llevaba varios días echando algo en falta y no sabía bien de qué se trataba. Ahora lo entiendo todo, era la felicitación navideña del alcalde de Madrid que, ¡vaya decepción!, este año nos llega sin el mensaje oculto al que nos tiene tan acostumbrados. Gallardón está desconocido. Ni dobles sentidos en su christmas, ni siquiera con una puyita mirando hacia la Puerta del Sol nos ha querido obsequiar el alcalde a los sufridos periodistas, tan necesitados como estamos de batallitas efímeras que nos alegren el día.

En esta ocasión, Alberto Ruiz-Gallardón ha optado por anticiparse al aniversario de la Gran Vía enviando una felicitación con una imagen de 1967 en la que se ve a unos barrenderos retirando la nieve de esta popular arteria, que cumple 100 años en 2010. Adorna la felicitación un verso suelto de Ramón Gómez de la Serna, recogido en su obra Nostalgias de Madrid: "La Gran Vía es el escape progresivo del hombre montado sobre el alcotán valeroso, y los que la vimos nacer nos guiamo…